Hijos, hijas y amigos de El Salvador por decreto



Focus Data | 5/10/2017
Por Lilian Martínez

Los diputados no solo discuten sobre si aprobar o no préstamos, reformas y presupuestos. Hay un tema en el los actuales legisladores son concisos, argumentan sin sobresaltos y todos parecen estar de acuerdo: cuando deciden declarar a un salvadoreño -él o ella- hijo meritísimo o ciudadano distinguido.

Entre mayo de 2015 y mayo de 2017, los diputados han declarado “hijos meritísimos”, “ciudadanos distinguidos” o “notables” a 39 salvadoreños: 26 hombres y 13 mujeres.

Entre los reconocidos con ese título hay 10 artistas, 10 deportistas, 8 docentes y 4 ingenieros. Entre los honrados están Carlos López Mendoza, reconocido vocero de la Cruz Roja Salvadoreña, y la maestra Griselda Zeledón, impulsora de la integración educativa de las personas sordas.

Entre los deportistas está el atleta Juan Pablo Gálvez Sagastume y los integrantes de una selección que no es la de fútbol mayor.

Se trata de la selección de basquetbol de 1959, que estuvo integrada por D’ Jalma Mauricio Ibarra López, José Domingo Enrique Chávez Aguilar, Roberto Eugenio Selva Bonilla, César Augusto Escalante Monge, Juan Mateu Llort, José Adolfo Pineda y el entrenador José Adolfo Rubio. Los últimos tres, recibieron el título de “notables deportistas” post mortem.

Ellos no son los únicos que han sido horados por los diputados años después de fallecidos. Tres mujeres y un hombre más han sido honrados en esas circunstancias: una defensora de los Derechos Humanos, una condesa y los docentes Felipe Cándido Romero y Josefa Idulia Molina de Valladares.

María Julia Hernández Chavarría, defensora de los Derechos Humanos desde la oficina de Tutela Legal del Arzobispado, es una de las mujeres declaradas “hija meritísima” después de su fallecimiento.

En el decreto con el que se le otorgó ese título se recuerda que durante la guerra de la década de los 80, “abogó por la aplicación de los convenios de Ginebra y sus protocolos adicionales, en relación a la humanización del conflicto y el respeto a la población civil, el tratamiento a las personas heridas y prisioneros de guerra”.

Otra de las mujeres honradas por los diputados años después de su muerte, exactamente 37 años después, es Consuelo Suncín de Saint-Exupéry, quien según algunos investigadores inspiró el personaje de la rosa en El Principito.

Los actuales diputados también han otorgado el título de “noble amigo” a diez ciudadanos extranjeros, cinco de ellos embajadores.

Entre los nobles amigos de El Salvador, por decreta, está el demócrata James McMillan Neilson Graham, mejor conocido como Jim Graham.

Según el decreto con el que se le declaró “noble amigo de El Salvador”, como concejal en Washington, apoyó a los latinos: “Especialmente a los salvadoreños residentes en Washington, trabajando incansablemente en colaboración junto a diferentes alcaldes, en temas importantes para nuestra comunidad”.

En 2007, Graham visitó San Salvador y la entonces alcaldesa Violeta Menjívar le entregó las llaves de la ciudad.

Graham fue honrado por los diputados en octubre de 2015, dos años antes de su fallecimiento el pasado mes de junio. Al final de su carrera, según consignó el The Washinngton Post en su obituario, este noble amigo de El Salvador se convirtió en empresario: promovió espectáculos de striptease masculino en el club nocturno The House.

Honores que se pueden perder

La Ley de Distinciones Honoríficas, Gratificaciones y Títulos establece que los títulos de “Hijo Meritísimo de El Salvador” o “Noble Hijo de El Salvador”, son las máximas distinciones que otorga la Asamblea Legislativa a quienes hayan puesto en práctica el humanismo y el altruismo.

Las distinciones de “Meritísimo”, “eminente”, “distinguido” o “notable”, por orden de relevancia, pueden ser otorgadas a salvadoreños o extranjeros residentes, “cuando los servicios o aportes que se hayan brindado a la patria, estén relacionados con la difusión y el aprovechamiento de la ciencia, el arte, la cultura, la educación o cualquiera otra forma de servicio altruista o colectivo”.

Las distinciones de “Amigo Meritísimo de El Salvador” y “Noble Amigo de El Salvador” se otorgan a extranjeros cuyas acciones”constituyan un significativo beneficio para el Estado de El Salvador o para la población en general”.

En octubre de 2016, los diputados reformaron la Ley de Distinciones Honoríficas , para establecer requisitos que garanticen que quienes reciben estos reconocimientos realmente los merezcan.

Quienes sean postulados para recibir estos títulos, deben presentar: fotocopia certificada del Documento Único de Unidad, solvencia antecedentes penales y policiales, solvencia tributaria y municipal. Así como constancias del Tribunal de Ética Gubernamental, la Procuraduría General de la República, la Corte de Cuentas y la Procuraduría de Derechos Humano.

Quienes reciben estos honores también están sujetos aal escrutinio de los diputados. La reforma estableció que la Asamblea Legislativa puede retirar las distinciones otorgadas, cuando quienes las recibieron “muestren una evidente y notoria conducta que no sea acorde a las expectativas establecidas (...) para el otorgamiento de dichos galardones”.

Lo que dice la Ley: “Podrán postularse para la obtención de distinción honorífica por parte del Estado salvadoreño, todas las personas naturales, nacionales o extranjeras que por sus actuaciones públicas o privadas, constituyan un ejemplo digno para la sociedad en general o hayan aportado, significativamente sus conocimientos, virtudes o esfuerzos, en beneficio de la misma”.

Juan Pablo Gálvez

Título: Distinguido deportista.

Motivo: Por representar al país en competencias de Triatlón.

Feliciano Urquía Hernández

Título: Distinguido ciudadano.

Motivo: Por sus aportes como docente.

Andrés Antonio Escobar

Título: Distinguido artista.

Motivo: Por su participación en el concurso “Número Uno Kids”.


Benjamín Solís

Título: Distinguido artista de El Salvador.

Motivo: Docente, pianista, organista, arreglista, compositor y director de coros.

Gema Barahona

Título: Distinguida artista.

Motivo: Por su participación en el concurso “Número Uno Kids”.

Griselda Zeledón

Título: Hija meritísima.

Motivo: Por su aporte a la inclusión y educación de las personas sordas.


Josefina Idulia Molina

Título: Distinguida ciudadana, post mortem.

Motivo: Por su labor como maestra.

Mario Antonio Ruiz Ramírez

Título: Hijo meritísimo.

Motivo: Por contribuir al desarrollo social, educativo y ambiental del país.

Carlos López Mendoza

Título: Hijo Meritísimo de El Salvador.

Motivo: Labor humanitaria y altruisa en la Cruz Roja.


José Roberto Cea

Título: Hijo meritísimo.

Motivo: Por su trayectoria como escritor, poeta, dramaturgo y cuentista.

Fátima Guadalupe Espinoza

Título: Notable deportista.

Motivo: Por los sobresalientes aportes al pueblo salvadoreño.

Selección de baloncesto de 1959

Integrantes: D´Jalma Mauricio Ibarra López, José Domingo Enrique Chávez Aguilar, Roberto Eugenio Selva Bonilla, César Augusto Escalante Monge, Juan Mateu Llort, José Adolfo Pineda y José Adolfo Rubio (entrenador).

Título: Notables deportistas.

La selección de baloncesto de 1959 obtuvo la medalla de oro en los VIII Juegos Centroamericanos y del Caribe, que se llevaron a cabo en Caracas, Venezuela, ese año. Este equipo también representó a El Salvador en los Juegos Panamericanos llevados a cabo en Chicago, Estados Unidos, ese mismo año. Al volver de esa contienda, los basquetbolistas fueron recibidos en casa presidencial por el entonces mandatario coronel José María Lemus.


María Julia Hernández

Título: Hija meritísima.

Motivo: Por sus aportes en defensa de los Derechos Humanos.

Ernesto Antonio Claramount

Título: Hijo meritísimo.

Motivo: Por su contribución a la soberanía de El Salvador.

Consuelo Suncín

Título: Hija meritísima post mortem.

Motivo: Por haber inspirado la obra de Antoine Saint-Exupéry.


Élmer Acevedo

Título: Distinguido deportista.

Motivo: Formó parte de la Selección de Fútbol que clasificó a México 70.

Lilian Hasbún de Batarsé

Título: Distinguida ciudadana.

Motivo: Por su labor altruista.

Margoth Beatriz López Barriere

Título: Distinguida pintora.

Motivo: Por su contribución al desarrollo de las artes plásticas.


Manuel Mauricio Martínez Rivera

Título: Distinguido agrónomo.

Motivo: Por su trayectoria en beneficio del sector agropecuario.

Esteban Atilio Munguía

Título: Distinguido artista.

Motivo: Caritaturista, pintor, visualizador creativo.

Maria Ester Orellana

Título: Notable educadora.

Motivo: Por sus aportes en el campo de la educación nacional.


María Eva Sagastume de Sánchez

Título: Por sus aportes como escritora, docente y editorialista.

Julia Ester Orellana

Título: Distinguida maestra.

Motivo: Por sus aportes al conocimiento.

Carlos Roberto Pinto

Título: Distinguido ciudadano.

Motivo: Labor en el campo del desarrollo local.


Felipe Cándido Romero

Título: Distinguido ciudadano, post mortem.

Motivo: Por sus aportes a la educación.

Josefina Idulia Molina de Valladares

Título: Distinguida ciudadana.

Motivo: Por sus aportes a la educación.

Pedro Fausto Arieta Vega

Título: Hijo meritísimo.

Motivo: Por sus aportes a la educación y el servicio social en San Miguel.


Óscar Canjura

Título: Distinguido deportista.

Motivo: Por su trayectoria como atleta y dirigente del boxeo.

Rosa Isabel Jaimes de Carballo

Título: Distinguida ciudadana.

Motivo: Por su compromiso con la educación.

Tony Acosta

Título: Distinguido artista.

Motivo: Por su trayectoria artística y promoción de la cultura en El Salvador y a nivel internacional.


Oscar Toruño Contreras

Título: Hijo meritísimo.

Motivo: Por los aportes al país y al pueblo salvadoreño.

Nicole Schwartz

Título: Notable pintora y maestra.

Motivo: Por trayectoria en las artes plásticas y su aporte al arte del país.

Raúl Rivas Quintanilla

Título: Hijo meritísimo.

Motivo: Por sus aportes a la educación.

Nobles amigos de El Salvador

Abel Díaz

Motivo: Obras benéficas desde comités como “El Piche”, la Asociación Puerto El Triunfo y Usulutecos Unidos.

Monseñor Vicenzo Paglia

Motivo: Por su esfuerzo para la beatificación de monseñor Óscar Arnulfo Romero.

Andrae Lee

Motivo: Como embajador de China Taiwan ha buscado apoyo y cooperación para El Salvador y visitado el territorio.

Heinrich Haupt

Motivo: Como embajador (durante cuatro años) estrechó los lazos entre Alemania y nuestro país.

Francisco José Rabena

Motivo: El embajador de España ha fortalecido los intercambios entre esa nación y El Salvador.

Oren Bar El

Motivo: Por su trayectoria diplomática y apoyo al país, a través de proyectos para el beneficio de los salvadoreños.

Jim Graham

Motivo: Por su apoyo a la comunidad salvadoreña residente en Washington, Estados Unidos, siendo concejal de esa ciudad.

Jaume Seguras Socias

Motivo: Por su contribución como embajador de la Unión Europea en El Salvador.

David Kyung Ha

Motivo: Por su trayectoria trayectoria en beneficio de la comunidad salvadoreña, en especial la niñez y adolescencia.

Ignacio Nocolau Ibarra

Motivo: Por sus esfuerzos como Coordinador General de la Cooperación Española.